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Villa de Linares y la historia de su fundación hace 229 años

Se dice que el nombre dado por Ambrosio O’Higgins a la naciente población fue Villa de San Ambrosio de Linares y que Ángela Vásquez donó generosamente las tierras para establecerla

Por Manuel Quevedo

Decreto de fundación de la ciudad, con la denominación de Villa de Linares. (2a. línea, claramente expresado) y mapa (primeros solares).

Se ha instalado que el nombre dado por Ambrosio O’Higgins a la naciente población fue el de Villa de San Ambrosio de Linares (Juan Mujica, Historia de Linares, p.127) y que Ángela Vásquez donó generosamente las tierras para establecerla (Juan Mujica. Historia de Linares, p.137).

No es así,  en el archivo de la Capitanía General, volumen 686 está el expediente de fundación, las notas cambiadas entre los pobladores y las autoridades, y, lo más fundamental, está el original del acta de fundación de la villa redactada en primera persona, por O’Higgins.

Además se aclara que Ángela Vásquez se negó a ceder las tierras en tanto no le fueran pagadas o retribuidas con otras. Martínez de Rozas, con poca paciencia; quien actúa en calidad de Teniente Letrado Visitador, debe persuadirla para acceder, pero si así no fuese llegaría el caso en que se le compelería por fuerza (fojas 18) y yendo aún más lejos en sus juicios, Martínez de Rozas dice que le negativa y los argumentos de la dueña son despreciables y propios de su edad decrépita (fojas 18) y recomienda, sin mayor miramiento tomar el terreno necesario aunque lo repugne como para estos casos lo permite el derecho y compensarlo con otro de igual calidad(fojas 18).

Al final Ángela Vásquez -cuya casa patronal era la actual Casa o Colegio Cuéllar-, toda vez que una de sus hijas, Rafaela Ibáñez Barros se casó con Juan Enrique Cuéllar y heredera de este antiguo inmueble, acepta con la oferta oficial de recibir mil cuadras en el sector de Huerta de Maule. Murió sin ver cumplida la promesa. En 1822 los tribunales de Concepción ordenaron pagar a los herederos el costo de los terrenos.

Panorámica de Linares antiguo. Claramente se observan el odeón, la diosa de las aguas (al centro) y edificio de la Intendencia (al fondo, edificio de dos pisos).

Fundación

La fundación de Linares no fue iniciativa de las autoridades del momento, sino que, conforme lo disponía la Junta de Poblaciones en una resolución de 1755, para establecer una villa debía pedirlo un mínimo de diez hombres casados, e indicar el lugar dónde se establecería.

Los requirentes (que Ferrada Ibáñez fija en alrededor de 90, pero el listado del archivo de la Capitanía señala más de 121, con varios anotados y luego borrados) dan a la futura villa el nombre de San Ambrosio de Vallenar, sin duda para halagar al Gobernador y apurar la causa. Pero este nombre nunca estuvo consignado en algún documento resolutivo.

Ambrosio O’Higgins demoró cinco años en revisar la petición. Sólo volvió sobre el expediente en 1794 y el 23 de mayo redactó el acta de fundación, a la que llamó simplemente Villa de Linares (sin el de San Ambrosio) para reconocer, según dice, la gestión de Francisco de la Mata Linares, a la vez que ordena al Intendente -o a quien él disponga- constituirse en la nueva población en la primavera siguiente.

Martínez de Rozas cumple con esta disposición y el 21 de diciembre de 1794 (no el 7 de diciembre, fiesta de San Ambrosio como dice Mujica, página 141) se trazan los solares, partiendo en ángulo recto desde la casa de doña Ángela Vásquez hacia el oriente y el norte, lo cual se advierte claramente en un plano de 1838 -cuarenta y cinco años después de fundado Linares- y permanecía así aún en otro mapa de 1922.

Obelisco de los fundadores 1944, alcalde Alberto Camalez preside la ceremonia del 150° aniversario de la ciudad.

(Bibliografía: Historia de Linares, -mayo de 2018- y archivos de Jaime González Colville; y del autor de estas líneas)

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